Четвертичное оледенение
Автор Administrator   
20.09.2010 г.

Комплекс ледниковых и водноледниковых отложений протерозойской и палеозойской эпох сохранился очень слабо. Отложения и формы рельефа неоген-четвертичного оледенения отчетливо сохранились на громадных пространствах Европы, Азии и Северной Америки. Ученые всех стран широко изучают отложения этого оледенения. Из русских ученых следует прежде всего указать на исследования П. А. Кропоткина, который в своей работе «Исследование о ледниковом периоде» (1871) впервые выдвинул и обосновал теорию существования материкового оледенения в начале четвертичного периода. Теория его получила мировое признание. Видную роль в изучении ледниковых отложений Сибири сыграл В. А. Обручев, впервые доказавший, что северная часть Сибири до 60° с. ш. подвергалась в четвертичном периоде оледенению.

Распространение четвертичных ледников в Европе (Восточной и Западной) прослеживается до 50° с. ш. Наступали ледники из двух основных центров: один из них, наиболее крупный, был расположен на территории Скандинавии, Финляндии и Кольского полуострова, другой - на территории Новой Земли, Полярного и Северного Урала.
В азиатской части СССР в силу ее большой сухости сплошного оледенения не было. Здесь существовали отдельные центры оледенения, из которых спускались обширные ледниковые покровы. Один из таких крупных центров оледенения был на полуострове Таймыр в хребте Бырранга, другой - на Северном и Полярном Урале.
В Северной Америке ледники распространялись с севера на юг до 40° с. ш. (т. е. граница их проходила южнее Чикаго), наступая из трех центров оледенения: кордильерского, киватинского ( к западу от Гудзонова пролива) и лабрадорского.
В четвертичный период значительно большим было оледенение гор, так как снеговая линия в то время в связи с общим похолоданием климата и увеличением осадков, была значительно ниже на всех рассматриваемых континентах. Например, на Памире сна снижалась на 600-800 м, в Тянь-Шане - на 650- 1250 м и т. п. Горные ледники Средней Азии, Кавказа были длиннее, современных в 2-2,5 раза. Значительные пространства были заняты ледниками на северо-востоке Сибири в области Колымского, Верхоянского, Черского, Анадырского, Приморского и других хребтов. Альпийские ледники в период максимального наступления ледника выходили на предгорные равнины, где образовывали предгорные ледники.
Общая площадь четвертичного оледенения в максимальных его границах достигала 39 млн. км2, т. е. ледники занимали 26% всей площади суши. Они то отступали, доходя до размеров, близких к размерам современных ледников, то наступали снова. Вопрос о том, сколько было оледенений, является до настоящего времени спорным, так как в отдельных местах, особенно в районах, близких к современным границам оледенения, наблюдается несколько горизонтов морен и разделяющих их межморенных отложений. Межморенные отложения представлены или слоистыми водными осадками, или торфяником, а чаще погребенными  почвенными  горизонтами.   Эти образования указывают на достаточно длительные перерывы в ледниковой  аккумуляции, т. е. на отсутствие ледника в момент их формирования и на теплый и влажный климат. Перерывы в ледниковой аккумуляции могли быть обусловлены:  1)   полным исчезновением ледника или 2)  временным отступанием ледника.

На основании степени сохранности ледниковых форм рельефа с учетом разреза ледниковых и межледниковых отложений как для горных стран, так и для равнинных было предложена несколько схем оледенений. Для горных стран одной из первых была предложена схема оледенений Альп. Здесь установлено 4 оледенения и 3 разделяющих их межледниковых эпохи. Самое древнее оледенение названо гюнцским (N2), следующее за ним - миндельское (Qi), затем рисское (Q2) и самое последнее - вюрмское (Qal). Межледниковые эпохи названы соответственно гюнц-миндельская, миндель-рисская, рисс-вюрмская. Для равнинных территорий даются свои схемы оледенений, сопоставляемые с альпийскими.
На территории европейской части СССР до самого недавнего времени И. П. Герасимов и К. К. Марков выделяли три оледенения. Первое из них - лихвенское (миндельское), второе -днепровское (рисское) и третье - валдайское (вюрмское).
Наибольшую площадь занимало днепровское оледенение. Ледник спускался двумя языками по тогда уже существовавшим долинам Днепра и Дона до 50-й параллели. Восточнее Дона южная граница ледника круто поворачивала на север, проходя вдоль западных и северных границ Среднерусской и Приволжской возвышенностей и пересекая Волгу близ Васильсурска. Мощность ледника максимального оледенения доходила до 2000 м в его центральной части и до 1000 м вблизи южной границы.
Валдайское оледенение занимало значительно меньшую площадь СССР, южная граница его проходила примерно через Минск, Витебск, Вологду, Няндомы. В пределах последнего оледенения, особенно в его северной части, хорошо сохранились не только ледниковые отложения, но и формы ледникового рельефа. Так на территории Карелии и Кольского полуострова, где мощный (до 2000 м) ледник производил в основном экзарационную работу, в рельефе четко выражены бараньи лбы, курчавые скалы, ванны выпахивания, занятые ныне озерами и болотами; на юге Карелии сохранились валы конечных морен (в местах остановки) и перпендикулярные им гряды оз. Еще южнее, в окрестностях Ленинграда, Вологды, Пскова и южнее, следами оледенения являются уже аккумулятивные формы, представленные мощными (в несколько десятков метров) толщами морен из валунных глин. Валуны здесь как из местных пород, так и из пород, не свойственных территории их находки, - эрратические валуны. Последние состоят из гранитов и гнейсов, известных в коренном отложении в Скандинавии. Местами встречаются друмлины, камы, толщи ленточных глин.
Между границами валдайского и днепровского оледенений хорошо развиты зандровые поля и кое-где выровненные формы ледниковой аккумуляции, например холмы — остатки бывших гряд конечных морен (в районе днепровского языка и в ряде мест Белоруссии), расчлененные современной эрозионной сетью.
В последние годы две стадии днепровского оледенения И. П. Герасимов и К. К. Марков выделяют в самостоятельные оледенения и, следовательно, для европейской части СССР выделяют 4 оледенения: лихвинское, днепровское, московское и валдайское.
Причины оледенений. Мы живем в эпоху повсеместного отступания ледников в связи с общим потеплением как в Северном, так и в Южном полушариях. Чем же было вызвано похолодание климата в конце третичного и начале четвертичного периодов по меньшей мере на 4-5° С? По этому вопросу существуют многочисленные гипотезы. Сторонники одной группы гипотез увязывают изменения климата с космическими явлениями: изменением солнечной активности, изменением угла наклона земной оси к эклиптике, прохождением солнечной системы через различные по плотности туманности Галактики. Сторонники другой группы гипотез увязывают причины изменения климата с явлениями, происходящими на самой Земле, например со степенью вулканических извержений. Причем одни из них указывают, что извержения вулканов способствуют потеплению благодаря увеличению содержания в воздухе углекислоты, а уменьшение вулканической деятельности приводит к похолоданию; другие считают, что с усилением извержения вулканов наблюдается похолодание, так как выделяется много пылеватых частиц, уменьшающих радиацию Солнца.
Однако для возникновения оледенения на Земле недостаточно только понижения температуры, необходимо и увеличение влаги воздуха. Известно, что в настоящее время в Восточной Сибири, где в районе Верхоянска находится полюс холода Северного полушария, температуры более низкие, чем, например, в Гренландии. Но в Гренландии выпадает больше осадков, и таким образом, там имеются необходимые условия для накопления ледников. В верхоянском крае ледников нет, потому что количество осадков ничтожно и постоянного снежного покрова не образуется.

Изменение температур и влажности некоторые ученые объясняют горообразовательными процессами. Это одна из наиболее распространенных ныне гипотез. Горообразовательные процессы приводят к увеличению суши (площади и высоты) и, следовательно, к снижению среднегодовой температуры для больших областей Земли, так как в это время сокращается водное пространство Мирового океана, исчезают многие моря, (уменьшаются коллекторы тепла).
Оледенения земной коры хорошо увязываются с горообразовательными процессами в истории Земли. Мощное протерозойское оледенение следовало за крупными горообразовательными процессами архея, великое каменноугольное и пермское оледенения были после герцинского горообразовательного процесса. Четвертичное оледенение рассматривается как итог последнего (альпийского) горообразовательного движения, в результате которого к концу неогена были созданы высочайшие горные системы Альп, Карпат, Кавказа, Памира, Гималаев, Кордильер и др. Это вызвало изменение направления движения влажных ветров и морских течений. На высоких горах, поднявшихся выше снеговой границы, возникли центры оледенений, оказавшие влияние на климат других районов.
Несмотря на логическое обоснование ряда фактов, характеризующих условия возникновения ледников, рассмотренная гипотеза не является общепринятой, потому что она, как и другие, страдает односторонностью. Она не в состоянии объяснить, почему в четвертичном периоде оледенения следовали одно за другим через десятки тысячелетий, а в мезозойскую эру и в палеогеновый и неогеновый периоды кайнозойской эры оледенения не было. Эта гипотеза не учитывает влияния на изменение климата на поверхности Земли многих факторов и, в частности, ею не учитываются космические причины, которые, несомненно, влияют на ход земных процессов.
Только та гипотеза будет обще признана, в которой объяснение явлений наступания ледников будет учитывать взаимосвязь и взаимодействие факторов, как земных, так и космических, ибо, безусловно, ледники составляют лишь звено в общей цепи геологических и географических явлений.